在的科学似乎已经进步到了这么一个程度,就是每一件普通人在实验室之外可能会遇到的”奇异事件”,背后都有一个早已经不新鲜的解释。因此当我们遇到这些事件的时候,最理性的行为是,与其自己探索争取有科学发现,不如上网直接搜索,或者问人答案。实际上我一直就是这么做的。

2004年,有一天下午五点左右,我走在回家的路上,发现天空尽头出现了一种很不正常的光线。无数条光线似乎汇聚在东方地平线上的某一点,你也可以说是 东方的某一点发出了这些光线,几乎布满了四分之一的天空。而当时的太阳好好的在西方!我感到这件事太怪异,用手机把光线拍了下来:


我把照片发到了学生会的邮递表,结果一位达人曾经在国家地理杂志看到过这种现象,指出这是 anticrepuscular rays。那些光线实际上是平行的,汇聚点只是一个错觉。

另有一件事,是我坐飞机,快要降落的时候,我注意到地面上的某些大大小小的农田,是标准的圆形。其中有一些是半圆或者四分之一圆,但是没有椭圆或其他图 案。从充分利用土地角度来说,圆形农田难道不是一种浪费么?我起初以为是农民的一种幽默感,但是看到好几次之后,终于忍不住上网向论坛上的人提出了这个疑 问。

这时候另一位达人出手,指出这是一种新型推广的农田,圆形是为了灌溉的方便,跟草地喷水差不多。在不缺土地缺水的美国中西部,这种圆形农田可能更科学。

第三件事,是我有时候注意到高速公路边上的草地上的牛群,在静止不动或者吃草的时候,大部分牛的身体似乎沿着同一个方向。这件事看上去也有点奇怪,不过这一次我不需要上网问任何人,自己就想到了答案:显然是风向。可能牛们喜欢顺着风或者顶着风站立。

然而今天看到的一条新闻,牛也能感知地磁场, 我彻底被雷到了。那些牛站立的方向不是风向,而是地球的南北磁极取向 – 这说明大型动物也能感知地磁场!

然而这还不是重点,重点是这么一个我以前自己就注意到了,而且马上断定别人早就司空见惯的事实,居然不是平凡的,居然今天才被人发现!

这帮人是怎么搞的这个科研的呢?居然是『这组科学家调查了Google Earth上全世界308个牧场和草原的8510头牛的照片,以及在捷克共和国的超过225个地点实地收集的2974只鹿的数据。』就这么简单!

科学发现首先来自于提问。问题是,常见的问题早就被人提过,也早就解答过了。职业搞科研的人,主要在自己的领域内深入以后,才能提出别人以前没想到的问 题 – 倒不是说这个问题不容易发现,而是这个领域已经很深,没有那么多人进去发现。然而今天牛群地磁场的新闻告诉我们,即使是司空见惯的事件中,也有可能蕴含新 发现的机会。

不过我仍然对这样的发现机会不报任何奢望,实在是可遇不可求。高速上开车,遇到路边有牛群的情况下,谁能想到停车测量风向来验证一下自己的假设呢?