Thomas Friedman 的《世界是平的》是一本很不错的书,我还特意做了详细的读书笔记。作为一个记者,作者能够观察到这个趋势,能够给出建议,甚至做出预测,但他未能总结出 一个抽象的理论。假设你开公司,第一步就是骗风险投资,如果你跟人家说世界是平的,人肯定说你说的那本畅销书连我妈都看过了。你得表现出一点专业精神。

我感觉现在最流行的两个词是”长尾理论”和”web2.0″,很可能是风险投资公司最爱听的词。其中”长尾理论”很有数学味道,说的时候最好蹦出几个 distribution function, power law 之类的词儿, 倍儿有面子;”web2.0″ 被盖茨认为是专门为了骗风险投资而制造的新概念,我估计在硅谷你要是不知道这词儿你都不好意思跟人一起吃午饭。顺便说一句,这两个词都是2004年发明 的,Friedman 的书里反复说什么11/9,9/11,却错过了2004这个关键时刻。

长尾,long tail,这个词的发明人是 Wired 杂志主编 Chris Anderson,最初思想很可能来自2003年某个学者的文章。我理解这个理论大概是这样的:
以前的商业模式中,你开一家书店,你会发现大部分收入来自那些畅销书。比如说80%的收入来自占全部书目20%的畅销书,而剩下的那80%的不畅销的书 知能带来20%的收入。有人统计说120万种书中只有2.5万种的销售量能够过5000大关。也就是说在过去,卖书,或者是电影,CD,如果你的店面不是 无穷大,你应该只卖最畅销的。如果你写的书不畅销就等于没写;如果你不是最牛的球星专卖店里就没有你球衣的号码。1995年有一本书叫做《胜者通吃的社 会》,说的就差不多是这个意思。
但是现在不同了。借助于网络技术,亚马逊书店没有门面,可以把所有书都放在网上卖,甚至可以对冷僻书只保留数 字版,谁下单了现印。这样一来谁想找什么书都能找到,局面就完全不同了。据一个在线销售CD的公司统计,他们全部种类的98%,都能够保证每个季度至少卖 出一张。
“长尾理论”就是说,现在的销售分部函数有一个长尾,而所有不畅销的书的销售量加起来,已经超过那些畅销书的销售量了。这就是Chris Anderson 2006年新书副标题说的意思:selling less of more。

这个理论有深刻的内涵。以往大家看新闻只看”主流媒体”的,现在开始看blog了。以往新闻批评都写在报纸上,现在很多人去论坛。网络降低了发表的门槛,不是作家的人写出来的小说也能有不少人看。

我觉得现在应该做的一个统计是对网民作调查,你上新浪网看新闻的时间多,还是上论坛看贴的时间多?看专业作家写的小说多,还是在网上看网友写的玄幻长篇多?去电影院看电影多,还是YouTube看恶搞短片的多?你在eBay花的钱多还是在街头专卖店花的钱多?
根据长尾理论,结果有可能,或者至少在不远的将来,后者总合超过前者。

这样发展下去,结果就是现在的世界是业余选手的世界。也就是说网站所要提供的不仅仅是以前的新浪那样的专业新闻,而是一个平台,让用户自己来创造内容。比如说wikipedia, blog, podcast, YouTube, Ebay,这些网站本身并不提供什么内容,所有内容都是用户自己提供的。

这样的网站就叫 web2.0。现在最流行的business model。

Web2.0 不等于说网站做做广告就完了,怎么搭建平台,数据结构,很多问题,其中的学问很大,在此推荐一本小书:《长尾无处不在》,在
http://www.mindmeters.com/showlog.asp?log_id=3909