WHY NOT US? WHY NOT NOW?
这是一句常见于赛场的标语。中国学者谈民主,说来说去无非也是这两个问题。

为什么民主制度没有在中国自发形成,为什么我们专制了那么多年,到底什么情况下我们才能实行民主,吾尝终日而思矣,读了易中天《帝国的终结》,发现不如须臾之所学也。

这本书干净利索的说明了中国政治制度的所有重要问题。书中随时给出参考文献,其中的很多书目我都读过,没有一本把问题说得这么清楚明白。我估计本书关键的思想应该属于易中天原创。

如果历史就像一座大山,不同的学者看山的角度完全不同。很多人关注与花草树木,很多人流连忘返于景色。至于山的大局,黄仁宇没说明白,钱穆没说明白,至于柏杨就更不可能说明白。【究天人之际,通古今之变】,司马迁能说出来这样的目标,但作为一个文人,他无法实现。

看懂了这座山的是柳宗元的《封建论》,可惜如果柳宗元没有走完全程。其实为了真正看懂一座山,除了必须走过全程之外,你还必须见过别的山,不同风格的 山,去比较。黄仁宇钱穆都有这个机会,只是他们是先行巨人,他们的高度还不够,需要易中天站在他们的肩膀上再高一节来告诉我们山到底是怎么回事。

物理学家说要追求统一理论,诺夫乔伊说思想界也有统一理论,他追求”the Great Chain of Being”,试图把各种思想像分析化学元素那样分类溯源。我认为易中天这本书找到了政治制度的统一理论和存在巨链。

第一章【天下一统】,说明中国为什么必然产生了专制制度。中国的专制制度并非起源于秦始皇,而是从一开始就注定了结局。根本原因是我们是一个农耕社会, 我们讲究农时,这就要求稳定,要求家庭,要求统一,要求权威。很多人误以为中国春秋时代的邦国可以跟现在欧洲的民主相提并论,其实完全不相及。民主制度的 起源,希腊城邦,其基础在于当时的希腊是一个商业社会,正因为如此才淡化家庭,要求平等,要求交易,要求社会契约,要求民主代议。一个是农耕社会,一个是 商业社会,完全不同的两条路。这里还要特别注意的是法制和法治。只有建立在商业社会的公民之间平等达成的社会契约,才是真正的法治。

第二章【中央集权】,如果集权是农耕社会的必然要求,那么怎样集权最好呢?这一章对于中国专制王朝的兴衰规律做出了极好的总结,看完之后颇有宿命之感! 注意,从前强国论坛有个女网友,总结出中国王朝的一个规律:一场混乱之后必然有一个统一但短暂的王朝,这个王朝之后紧接着的统一王朝往往可以兴盛数百年。 比如战国之后的秦汉,秦短命,汉兴盛;隋唐,隋短命,唐兴盛;一直推导出军阀混战之后的国共,国短命,共兴盛。这个规律我多年前第一次听说的时候感觉简直 是术数,而在易中天这本书里,这个规律被直接推导出来了。易中天特别指出,天下大乱是帝国的造血时期。(顺便说一句,这位女网友的博客我前些时候发现了, 在http://blog.sina.com.cn/chzhshch,她现在主要研究股票。不幸的是她可能得了癌症。)

第三章【伦理治国】,第四章【官员代理】,新意不多。尤其是第四章简直是吴思书的翻版。而且这里作者放着吴思发明的”潜规则”一词不用,翻来覆去用”陋规”。从八卦角度,估计易中天不是吴思的朋友。

第五章【内在矛盾】,从产权和法理等角度论证了帝国制度的内在矛盾,为什么这个制度不行。有些矛盾的根源在于皇帝,其他的矛盾,即使没有皇帝也解决不了。

第六章【共和之路】,这是最好的一章。论述我们我们有没有可能从专制走向真正的民主共和。首先重要一点是光有”民主”是不够的,必须加上”共和”和”宪 政”。对这些概念很多人缺乏认识。比如说宪政和宪法的精义所在,在于限权。而民主的精义是授权。共和与民主又不一样,如果只有民主没有共和,则无异于多数 人的暴政。共和是要求同存异,其一个伟大的品质在于妥协。共和作为一种政治制度,绝不能离开民主和宪政。关于这个问题就连孙中山也没整明白,中国当时真正 懂民主共和的只有宋教仁。易中天甚至还考证”共产主义”的共产,并不是生产资料公有制,而是一起生产的意思(共产,中文来自日文,故有此误),其本质正是 共和。

那么易中天的最后一问是,我们中国既然传统上是农耕社会,我们能实现真正的民主共和么?什么时候呢?Why not us, why not now 么?他没有明确给出答案,但答案是明显的:那就是先要转型成商业社会。

本书所描述的真正的民主共和,在我看来即使是美国也没有达到。我认为民主,共和,宪政,这三个方面破坏力最大,最容易出问题的就是民主。如果真正的民主共和宪政是一个目标,现在所有国家都仍然在探索怎么达到这个目标。

我写文章一般都是激情促成,体现出来就是一旦我觉得什么好就认为好得不得了而忽视其缺点。我认为这是我的一个优点。

向易中天致敬。