Archive for category 好书

Friedman 的呐喊

美国跟中国一样,有很多声称自己特别爱国的人。他们有的人在自己车子上贴个缎带图案的 bumper sticker, 上面写着 support our troops, 或者 freedom is not free; 另一帮人则贴讽刺布什的笑话。但我从来没见过一个人,不管是生活中还是媒体上,比 Thomas L. Friedman 更爱国。

Friedman 是个记者和写书的,不是什么学术精英。他说的大部分道理都不是原创,而是四处奔波采访得来,然而他的专栏文章我最爱读。他对布什当局非常不满,但他也会批 评民主党,也会表扬共和党,不像他最近得了诺贝尔奖的那个同事搞党争。Friedman 即不会为美国的侥幸获胜而欢呼,也不会为不满美国的种种现...

西方不行亚洲行?

新加坡国立大学的 Kishore Mahbubani 写的 New Asian Hemisphere, 是我所见过对中国评价最乐观的一本书。这本书里,中国非常完美,根本就没有缺点。作者非常喜欢 Deng XiaoPing,总是引用他的话。

作者曾经担任过新加坡住联合国大使,写政治评论不算纸上谈兵。实际上身处一个必须经常在大国之间左右逢源的小国,作者对几乎所有当代政治热点问题,什么中东问题,美军在伊拉克的失误,欧盟与北非的关系,等等等等,都能津津乐道。

然而重要的一点是,作者对这些题材信手拈来,但是是用一条中心思想把它们串在一起,用本书一章的标题来说,就是 Western incompetence, Asian compet...

黑天鹅与分形数学

『I’d rather have the opinion of a trader than a mathematician.』 – 格林斯潘。

本文是 The Black Swan: The impact of the highly improbable, by Nassim Nicholas Taleb 一书的读书笔记.

所谓黑天鹅,是指具备了以下三个特征的事件:
- 不可预测,人们事前往往低估其发生的可能性
- 造成极大影响
- 事后回头再看,又觉得此事发生的有理

比如最近的金融危机,就是一次典型的黑天鹅事件。本书作者对目前学术界使用的”统计方法”和经济学家们玩的那些模型非常愤慨,认为这些东西只有学术上的意义,而完全不能指导实际生活。现在的主流经济学,基本上等同于古典...

眨眼判断的关键所在

Blink 这本书讲的是人的“瞬间决定”(snap decisions)。作者 Malcolm Gladwell 是纽约人杂志的记者,显然这不是一本严肃的学术著作。此书的中文译名,有人译为《倾覆》,不太对;台湾译为《决断2秒间》,意思是对的但是也不准确:实际 上此书作者最喜欢用的一个词是 millisecond,应该翻译成《决断毫秒间》才对。这本书虽然不成系统,但是其中也有一些有意思的思想。

当面对一个可能很复杂的问题,人们往往可以在一眨眼间做出判断和决定。有时候这种判断是对的,有时候是错的。怎样才能判断对?为什么会判断错?

先说容易理解的技术,也是这本书我认为最有...

十五年前

《Thinking Strategically: The Competitive Edge in Business, Politics, and Everyday Life》最初于1991年出版,我手里这本是1993年出的 paperback,此后从未再版。半年前我心血来潮想要看几本系统讲述战略的书,于是上亚马逊搜索 strategy,买了三本书。其中一本新畅销书讲公司战略,另一本老经典书讲军事战略。

从亚马逊书评看,时隔多年,这本仍然 是讲对策论的最好的书。我此前买过一本很厚的数学系 Game Theory 教材,读了10页就再也没读下去。而这本书则兼具了通俗性和学院味道,作者毫不含糊,是普林斯顿和耶鲁的两个教授。本文不去评价此书的内容,想谈谈从这本 十五年前出版的书中看到...

为什么不是我们?为什么不是现在?-读《帝国的终结》

WHY NOT US? WHY NOT NOW?
这是一句常见于赛场的标语。中国学者谈民主,说来说去无非也是这两个问题。

为什么民主制度没有在中国自发形成,为什么我们专制了那么多年,到底什么情况下我们才能实行民主,吾尝终日而思矣,读了易中天《帝国的终结》,发现不如须臾之所学也。

这本书干净利索的说明了中国政治制度的所有重要问题。书中随时给出参考文献,其中的很多书目我都读过,没有一本把问题说得这么清楚明白。我估计本书关键的思想应该属于易中天原创。

如果历史就像一座大山,不同的学者看山的角度完全不同。很多人关注与花草树木,很多人流连...